La storia di Papillon comincia dal condotto che porta acqua al Grand Canyon.

Prima di diventare il presidente di Papillon Airways, Elling Halvorson era proprietario di una società di costruzioni specializzata in progetti situati in aree remote ad alta logistica. Quando nacque l'esigenza di un condotto che attraversasse 21,73 km di terreno accidentato, il team di Halvorson sembrò il migliore per il lavoro. Non sarebbe stato un lavoro facile: per posizionare il condotto sarebbero stati necessari metodi pionieristici. Halvorson decise di utilizzare gli elicotteri per posizionare grandi sezioni del condotto in un tratto verticale nel Canyon. Ogni volta che i lavoratori e gli ospiti volavano verso il sito, lo scenario maestoso era così affascinante che cominciarono a ricevere richieste di noleggio di voli in elicottero.

Nel 1965 nasce Grand Canyon Helicopters. Papillon Airways Inc. continua a operare principalmente nel Grand Canyon in Arizona. L'azienda offre tour aerei del Margine meridionale del Grand Canyon, nella parte occidentale del Grand Canyon, a Las Vegas, Sedona, Flagstaff, Phoenix e Scottsdale. L'ampia offerta comprende tour da 30 minuti fino all'intera giornata ed escursioni con pernottamento, incluse attività a terra. I tour Papillon sono pensati per sfruttare al massimo la durata di volo e consentire ai turisti di scoprire la magnifica natura e le scenografiche attrazioni del Canyon e dintorni.

In Papillon, l'esperienza fa la differenza. L'ottimo servizio è essenziale.

Papillon (dalla parola francese "farfalla") è l'unica azienda a sorvolare tutto il Grand Canyon, comprese zone non raggiunte dall'uomo e inaccessibili a piedi. Questa particolarità richiede che tutti i piloti Papillon siano i migliori, con migliaia di ore di volo alle spalle e formati per sorvolare tutte le aree del Canyon in modo tale da rispettare l'ambiente, lasciando il Canyon nel suo stato originario per milioni di visitatori futuri.

Piloti certificati dalla Federal Aviation Administration.

Tutti i piloti sono addestrati in conformità con le linee guida definite nei requisiti del Part 135 della Federal Aviation Administration, specifiche per gli operatori turistici. Quale azienda leader nel mondo per i tour in elicottero, Papillon offre quei piccoli servizi aggiuntivi che rendono speciale qualsiasi viaggio: staff cordiale che offre un servizio premiato, cuffie stereo personali che consentono a ciascun osservatore di godere di intermezzi musicali stereo, nonché narrazione in volo (disponibile in 11 lingue), elicotteri con aria condizionata e ampi oblò panoramici per consentire ai passeggeri di apprezzare la bellezza del Canyon in tutta comodità.

Pulmini navetta di cortesia presso la maggior parte degli hotel della zona del Grand Canyon

Sono inoltre disponibili navette dalla maggior parte degli hotel nell'area del Grand Canyon all'eliporto Papillon e navette dalla maggior parte degli hotel sulla Strip di Las Vegas agli eliporti di Papillon nel sud del Nevada. Papillon organizza programmi e avventure speciali per aziende e associazioni e aiuta gli organizzatori a soddisfare le esigenze individuali del gruppo, le tempistiche e il budget. È possibile pianificare tour personalizzati che includano attività a terra, trasporto e cibo. Alcuni popolari pacchetti di tour per gruppi offrono picnic in ambientazioni esotiche, voli all'alba con colazione e possibilità di praticare il golf. Nel corso della sua attività, Papillon ha creato eventi speciali per Allstate Insurance, Digital Equipment, Ford Motor Company, IBM e molti altri.