Sicurezza Tour in elicottero del Grand Canyon

La sicurezza è la priorità numero uno per Papillon Grand Canyon Helicopters. Papillon Airways, Inc e le sue consociate sono certificate da TOPS (Tour Operators Program of Safety). TOPS (www.topsafety.org) è un ente il cui unico obiettivo è garantire la sicurezza e l'affidabilità in tutto il settore dei tour aerei. Gli operatori certificati TOPS hanno accettato di gestire le loro compagnie aeree in base a standard più rigorosi di quelli fissati dalla FAA. Questi standard sono applicati e verificati tramite regolari revisioni interne e revisioni annuali esterne a cura di revisori indipendenti.

Oltre a rigidi standard operativi, i membri TOPS offrono numerosi corsi di sicurezza a tutti i dipendenti coinvolti in ogni fase e aspetto del volo. Questo comprende formazione aggiuntiva sulla sicurezza per dirigenti, personale di volo e personale di terra. Il velivolo stesso deve avere a bordo attrezzature aggiuntive per le comunicazioni di sicurezza oltre a quelle richieste dalla FAA. Ad esempio, tutti i velivoli Papillon sono equipaggiati con un sofisticato sistema radio che collega il pilota a un stazione radio dedicata. Tramite questa rete, il velivolo rimane in contatto con il nostro personale a terra altamente qualificato durante tutta la durata del volo. Informazioni meteo, su altri velivoli, sui venti e altro ancora vengono trasmesse dal centro di controllo a terra ai velivoli di altre compagnie che volano in quell'area.

Quando volano con un vettore certificato TOPS, gli ospiti hanno la sicurezza di viaggiare con i professionisti più qualificati e affidabili del settore aereo.

Missioni e storia TOPS

La missione di TOPS è offrire al pubblico l'opportunità di visitare aree panoramiche affidandosi a operatori affidabili, sicuri e professionali.

Storia di TOPS: Nel 1993, la necessità di programmi di sicurezza appositamente orientati per il settore dei tour aerei è emersa in tutta la sua evidenza. Sebbene il livello di sicurezza offerto dagli operatori di tour in elicottero fosse discreto, il settore del turismo aereo stava attraversando un periodo di difficoltà. Incidenti che avrebbero potuto essere evitati e il sensazionalismo dei media che dipingevano a tinte fosche il settore dell'escursionismo in elicottero, davano un'immagine sbagliata del settore dei tour come non interessato alla sicurezza del pubblico. Numerosi fornitori leader di tour in elicottero si incontrarono informalmente per scambiare opinioni su come migliorare la situazione.

I dibattiti all'interno della Helicopter Association International (HAI) portarono alla creazione dell'Helicopter Tour Operators Committee (HTOC). Dopo diverse riunioni dell'HTOC, venne concordato lo sviluppo di un programma che avrebbe soddisfatto le esigenze speciali degli operatori di tour in elicottero, e avrebbe fornito risposte alle preoccupazioni del pubblico sulla sicurezza di quel tipo di escursioni.

Gli operatori turistici, in coordinamento con diversi comitati permanenti della HAI, elaborarono un programma di sicurezza dettagliato destinato a diventare la principale linea guida per il TOPS. Questo programma ha integrato la competenza e l'esperienza di coloro che conoscono meglio il settore: gli operatori turistici e i produttori dell'attrezzatura per tour aerei.

Nel 1995 una bozza del programma di sicurezza del TOPS è stata presentata alla Federal Aviation Administration (FAA) e al National Transportation Board (NTSB), che l'hanno ben accolta.

A gennaio del 1996 TOPS ha assunto la forma di organizzazione non-profit indipendente ed è stato implementato il programma di sicurezza. Per la prima volta, un'organizzazione, il TOPS, era dedicata esclusivamente a migliorare ulteriormente la sicurezza di tutti gli aspetti delle escursioni in elicottero.

L'efficacia del programma di sicurezza TOPS è ben dimostrata dalle statistiche raccolte dal 1996. In un anno tipico, gli operatori professionisti di tour in elicottero negli Stati Uniti volano per circa 100.000 ore di tour, di cui circa 85.000 ore sono volate da membri TOPS. I membri TOPS hanno un record di sicurezza cumulativo di gran lunga migliore rispetto a quello dell'aviazione generale nel complesso. Ad esempio, durante il 2003, i membri TOPS hanno avuto 1,13 incidenti per 100.000 ore di volo, contro 9,98 incidenti per 100.000 ore di volo della flotta di elicotteri civile in generale.

TOPS Qualifiche

Per i membri del TOPS la sicurezza è la massima priorità e l'obiettivo che si prefiggono è rendere le visite turistiche in elicottero tra i tipi di volo più sicuri oggi. Gli operatori che sono stati approvati dal TOPS si sono impegnati a raggiungere un livello più elevato di sicurezza, condividendo conoscenze sulla sicurezza e autoapplicando tali norme.

I requisiti per ottenere la certificazione sono rigorosi e superiori a quelli richiesti dalla FAA. Sono elevati per il semplice fatto che TOPS esige che la sicurezza sia una priorità assoluta per tutti i suoi membri. Ogni membro è consapevole che lo scopo del programma è promuovere la sicurezza attraverso norme più ferree e che la responsabilità ricade sulle spalle di ogni singolo operatore.

Per diventare membro TOPS la compagnia deve occuparsi unicamente o prevalentemente di tour aerei. Ogni membro potenziale deve superare una revisione iniziale sulla sicurezza e successivamente una revisione annuale. Tutti gli attuali membri sono tenuti a sottoporsi a una revisione di sicurezza annuale.

Una volta accettati, i membri ricevono i privilegi riservati a tutti gli altri membri (certificati, approvazioni, uso del logo TOPS e targhe). Essere membro TOPS significa rientrare nel novero degli operatori più attenti alla sicurezza e per questo i membri TOPS godono di una maggiore considerazione da parte della FAA e della NTSB. Standard di sicurezza più elevati e revisioni annuali hanno avuto un impatto significativo sul settore dei tour in elicottero. Le statistiche mostrano un calo degli incidenti e di problemi legati alla sicurezza in tutto il settore. Scegliete sempre di volare con una compagnia certificata TOPS.

Per maggiori informazioni sul TOPS, visitare il sito www.topsafety.org